Himenópteros


Himenópteros

Los himenópteros son una clase de insectos que incluye más de 120 mil especies repartidas por todo el mundo. Estos insectos son muy interesantes no solo desde el punto de vista morfológico, sino también desde el punto de vista agrícola, porque las larvas de muchos de ellos representan las plagas más comunes y peligrosas de las plantas. Los himenópteros pueden tener un comportamiento diferente que varía según la especie a la que pertenecen. Algunos insectos se alimentan de néctar y polen y no dañan la planta de ninguna manera, otros, en cambio, son fitófagos en estado puro y las especies en estado larvario son capaces de causar daños considerables y evidentes a las plantas. En la naturaleza también existen himenópteros polífagos, es decir, se alimentan de otros microorganismos vivos. En cualquier caso, es importante reconocer la himenópteros y sus larvas para erradicarlas a tiempo y evitar graves daños a la planta.


Características

Los himenópteros se encuentran en todo el mundo y se clasifican según subclases o familias. Generalmente se trata de insectos que presentan, en la etapa adulta, una morfología bien definida, formada por abdomen, tórax, cabeza, antenas y alas. También hay himenópteros sin alas, en cuyo caso se habla de especies anterosas. El abdomen puede estar formado por un pedúnculo que lo une al tórax, o sésil, es decir, sin pedúnculo. Las alas, cuando están presentes, son cuatro y tienen una estructura membranosa. Las antenas son más o menos largas y varían según la especie y el sexo del insecto. Su forma permite identificar y clasificar las diferentes subclases de himenópteros. Estos insectos están dotados de piezas bucales para masticar o chupar que se ramifican a través de fuertes mandíbulas. La reproducción de los himenópteros puede ser sexual (anfigónica) o asexual (partenogénesis). Las hembras nacen por reproducción anfigónica, mientras que los machos por partenogénesis. Las larvas de los himenópteros son de dos tipos: indiferenciadas, con forma de oruga, y diferenciadas, es decir, con una forma que ya las acerca al insecto adulto. Estas larvas se denominan autónomas. Tienen un aparato mandibular y se alimentan cavando agujeros en los tejidos vegetales.


Especies

Hay muchas especies de himenópteros. En aras de la sencillez, mencionaremos los más conocidos o de mayor relevancia en el campo de las enfermedades de las plantas, a saber, las sinfitas, los argidios, los dipriónidos, los terebrantes y los aculeatos. Las sinfisis perforan las hojas y los tallos para poner los huevos; los argidae tienen larvas que roen las hojas de las rosas, los dipriónidos atacan las coníferas royendo las hojas; las hembras de los terebrantes tienen un aguijón, llamado tenebra, que utilizan para perforar hojas, tallos, ramas y flores, donde ponen sus huevos. Los aculeatos son himenópteros con púas, a estas especies pertenecen las Apoidea (abejas) y Vespoidea. Estos insectos se alimentan de polen, viven en comunidades gobernadas por una reina, obreras y un macho que se utiliza para la fertilización de la reina. La picadura del himenóptero aculeado contiene un veneno que se libera cuando el insecto pica a su presa para defenderse. Los himenópteros agudos son a menudo depredadores de otros parásitos de las plantas y se utilizan en el control biológico.


Infestación de plantas

Los himenópteros atacan las plantas en junio. En este mes, de hecho, los huevos se ponen con las larvas fitófagas. Los huevos, colocados en los brotes de las plantas jóvenes, en julio darán vida a larvas de dos, tres centímetros de largo, de color verde, verde o gris, sin pelos externos y fácilmente reconocibles. Estos insectos comenzarán a devorar todos los tejidos vegetales de las plantas en las que se encuentran. Las especies vegetales más afectadas por las larvas de verano de los himenópteros fitófagos son la pera, la ciruela, el olmo, el arce, el fresno, la cereza, los rosales, el viburnum y el ligustro. En algunas plantas, la presencia de larvas fitófagas provoca la formación de agallas (deformaciones del tejido vegetal). El mayor daño de los himenópteros parásitos se da en las plantas jóvenes, que sufren amarillamiento, erosión de las hojas y bloqueo del crecimiento, mientras que las plantas adultas pueden recuperarse fácilmente de las infestaciones de estos insectos.


Himenópteros: lucha

La lucha contra los himenópteros vegetales no es difícil de implementar, siempre que se lleve a cabo lo antes posible. Cuando ha pasado demasiado tiempo desde la infección, de hecho, es muy difícil salvar la planta afectada. Las larvas se identifican comprobando las plantas con frecuencia. Las primeras observaciones e inspecciones deben comenzar antes de que eclosionen los huevos, es decir, en el mes de junio. Tan pronto como se detecte la presencia de larvas, se deben utilizar insecticidas biológicos o químicos. Si los ataques son demasiado extensos es necesario utilizar químicos. Los productos deben distribuirse en las zonas atacadas por las larvas. El momento ideal para administrarlos es temprano en la mañana, porque en ese momento las larvas no pueden moverse con facilidad y son más vulnerables a la acción de los insecticidas. Los tratamientos deben repetirse varias veces hasta comprobar la completa desaparición de los insectos. Tras la suspensión de los insecticidas, se deben retirar las partes dañadas de la planta, para favorecer un nuevo reinicio vegetativo.


Video: Himenópteros artrópodos


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