¿Son comestibles las calabazas? Aprenda a comer calabazas decorativas


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

El otoño señala la llegada de las calabazas. Muchas calabazas de todas las formas, tamaños y colores. Estos tipos varietales de cucurbitáceas están relacionados con la calabaza y las calabazas, pero generalmente se usan como decoración. ¿Puedes comer calabazas? Aprendamos más.

¿Puedes comer calabazas?

La comestibilidad de la calabaza es negociable, pero la historia indica que algunas se comieron, al menos en parte. Primero, tenemos que determinar qué es una calabaza antes de entrar en formas de comer calabazas.

Probablemente puedas encontrar una calabaza con la forma de cualquier cosa que puedas imaginar. Ya sean verrugosas, lisas o con extrañas protuberancias, las calabazas superan la imaginación y dan alas a la creatividad. Pero, ¿son comestibles las calabazas? Ese es un tema de debate, considerando que la carne interior es mínima y apenas vale la pena el esfuerzo.

Si está realmente desesperado, podría considerar comer calabazas decorativas. Después de todo, generalmente se venden en la sección de productos. Muchas tribus nativas usaron las semillas, pero no hay registro de que se haya comido carne de calabaza silvestre.

Esto probablemente se deba a la falta de sabor, que se dice que es amarga y agria. Además, la mayoría de las calabazas son pequeñas y hay relativamente poca carne para hacer que el esfuerzo de abrir una sea sensato. Las calabazas decorativas se secan y la médula se arruga y se endurece. Por estas razones, probablemente no sea aconsejable comer calabazas decorativas.

Comestibilidad de calabazas: ¿hay formas de comer calabazas?

La carne no te matará y probablemente tenga algunos beneficios de nutrientes como la calabaza. Si desea probar el plato, seleccione fruta joven que no haya madurado completamente y no esté seca. Puede prepararlo como lo haría con la calabaza, pelando la cáscara y quitando las semillas.

Hornee o cocine al vapor y sazone para cubrir cualquier sabor amargo. También puede cortar la carne y hervirla durante 15-20 minutos o hasta que esté tierna. Para condimentar, piense en sabores atrevidos como los que se usan en la cocina asiática o india, que ayudarán a disimular las notas ásperas.

Las calabazas más consumidas son las asiáticas. Nuevamente, se recogen jóvenes y poco maduros para asegurar un sabor menos áspero. Entre estos se encuentran la esponja (o Luffa) y la botella (o Calabash). También hay una calabaza italiana llamada cucuzza.

El Turbante de Turco es bastante delicioso con un sabor delicado y dulce y una pulpa suave cuando se cocina. Sin embargo, para el sabor general y la facilidad de preparación, las variedades de calabaza estándar se utilizan mejor en la cocina. Deje las variedades ornamentales para decoración, casas para pájaros o como esponjas.

Este artículo se actualizó por última vez el


Las pajareras hechas de calabazas son una manualidad divertida durante el invierno y son un gran proyecto para hacer con los niños. Hay varias variedades de calabazas que son excelentes pajareras: a veces puede comprarlas en el mercado de agricultores local, o si está en él por un largo tiempo, puede cultivar las suyas propias. Si está tomando la verdadera ruta del bricolaje, asegúrese de colgar las calabazas en un lugar seco después de cosecharlas en el otoño. Deben estar libres de humedad antes de comenzar con este instructivo. Dependiendo de su clima, esto podría llevar todo un año.

Para este proyecto, necesitará

-Calabazas secas
-Sander o papel de lija y paciencia
-Taladro
-1 "Bit Forsner
-Un pequeño tornillo de ojo para cada calabaza.
-Un tramo de cordón o alambre por cada calabaza
-Pintura para todo clima (utilizamos pintura en aerosol blanca)


Hermosas calabazas

En el mundo del cultivo de hortalizas, las calabazas se han ganado un lugar seguro. Estos miembros de la familia del pepino, el melón y la calabaza se cultivan por sus cualidades decorativas y utilitarias más que por sus cualidades comestibles. Las más conocidas y versátiles son las calabazas de cáscara dura (Lagenaria siceraria), llamadas así porque sus cáscaras se secan hasta formar una superficie dura que puede tratarse para muchos usos diferentes. Estas calabazas familiares y duraderas se utilizan en todo el mundo para hacer de todo, desde recipientes y utensilios hasta cazos de agua, pipas para fumar, instrumentos musicales y obras de arte.

Hay cuatro tipos principales de calabazas de cáscara dura. Las calabazas de cesta tienen bases grandes y bulbosas y no tienen cuello. Las calabazas de botella desarrollan dos extremos bulbosos distintos con una constricción entre ellos. Las calabazas cazo tienen cuellos largos y delgados y una base pequeña en forma de bulbo en el extremo de la flor. Las calabazas de serpiente o sifón tienen cuellos largos y tubulares y no tienen una base bulbosa. Dentro de cada uno de estos tipos hay muchas variaciones, cada una con su propia forma particular. Antes de plantar, decida cuál es el tipo adecuado para los usos que tiene en mente.

Cultivo de calabazas de cáscara dura

Plante y cultive calabazas de cáscara dura como lo haría con la calabaza de invierno. Las plantas en expansión crecen mejor en condiciones cálidas de verano, y requieren de 120 a 140 días sin heladas para madurar. Para cultivar estas calabazas hasta la madurez donde la temporada de crecimiento es de 120 días o menos, comience a sembrar en el interior y use dispositivos para extender la temporada, como cubiertas flotantes para hileras, en otoño si es necesario.

En climas fríos de verano, precaliente la tierra con mantillo de plástico negro cuatro semanas antes de la fecha de la última helada, cuando pueda colocar las plántulas. Inicie las plántulas en macetas individuales en el interior al mismo tiempo que coloca el plástico.

Donde los veranos son más cálidos y más largos, siembre las semillas al aire libre después de que haya pasado todo peligro de heladas, a pleno sol y en un suelo modificado con abono o estiércol. Siembre dos semillas en colinas espaciadas a 8 pies de distancia, o siembre en hileras con plantas espaciadas a 4 pies de distancia. Las semillas tienen cáscaras particularmente gruesas para acelerar la germinación, córtelas con una lima antes de plantar para ayudar a que el agua penetre en la cubierta de la semilla.

Cubra las plántulas con una cubierta flotante para hileras, especialmente durante las frías noches de primavera. Mantenga las plantas bien regadas. En áreas cálidas, conserve la humedad del suelo con una capa de heno, paja o mantillo de hojas de 2 a 4 pulgadas. Cuando las vides comiencen a correr, fertilice con 3 libras de 10-10-10 por cada 100 pies cuadrados de jardín, o use una emulsión de pescado. Una vez que las calabazas se hayan endurecido, no aplique fertilizantes con alto contenido de nitrógeno.

Las calabazas comienzan lentamente, pero una vez que llega el calor del verano, las enredaderas crecen a pasos agigantados. Cuando las enredaderas que crecen en el suelo alcanzan los 10 pies de largo, corte la punta de crecimiento para estimular la formación de brotes laterales (laterales). Las calabazas, como todos los cultivos de la familia de las calabazas, producen flores masculinas y femeninas separadas en cada planta, y estos brotes producen la mayoría de las flores femeninas, por lo que cuantas más ramificaciones, más frutos. La poda también mantiene las vides bajo control.

Algunas calabazas, como las de botella y cazo, crecen mejor en espalderas. Deje que las enredaderas trepen naturalmente y coloque las frutas de manera que puedan colgar sin obstrucciones. Las vides en espaldera no solo son atractivas, sino que producen frutos más rectos y limpios que las vides cultivadas en el suelo. Asegúrese de que el enrejado sea resistente, especialmente en áreas ventosas, ya que una planta individual puede ser enorme: enredaderas de hasta 40 pies.

Algunas de las calabazas tipo canasta más pesadas pueden necesitar ser sostenidas con un cabestrillo. Las pantimedias viejas son un medio de soporte económico. En el otro extremo, algunos tipos de mini calabazas se pueden cultivar en contenedores. Aunque son más pequeños, siguen siendo cultivadores agresivos, por lo que deberá ser más diligente con el enrejado y el riego.

En un enrejado, retire todos los brotes laterales y entrene el vástago principal hacia arriba por el poste del enrejado. Una vez que llegue a la parte superior del enrejado, corte el vástago principal y permita que los laterales se formen y llenen la parte superior del enrejado.

Las calabazas en espaldera son fáciles de moldear atando cuerdas suaves y elásticas alrededor de frutas tiernas y luego doblándolas o contrayéndolas aplicando una ligera presión. Algunas calabazas se pueden colocar en moldes o tarros y tomarán la forma del recipiente. Tenga cuidado de seleccionar el recipiente del tamaño adecuado para el tamaño maduro de la calabaza, o la fruta atada al recipiente se dañará.

Las calabazas de cáscara dura producen grandes flores blancas que se abren por la noche. No está claro qué insectos polinizan estas flores, pero si las calabazas de su bebé se están marchitando y cayendo de la planta, es posible que deba polinizar las flores a mano por la noche poco después de que se abran. A algunos cultivadores les gusta dejar cuajar solo unas pocas calabazas y luego cortar todas las demás, ya que las primeras frutas en cuajar producen las calabazas más grandes con la piel más gruesa. En climas fríos, cortar las frutas de cuajado tardío redirigirá la energía de la planta hacia la maduración de las primeras frutas antes de las heladas.

Las plagas y enfermedades que afectan a las calabazas son similares a las que afectan a otros cultivos de la familia de las calabazas; incluyen el mildiú velloso y polvoriento, los escarabajos del pepino, los barrenadores de la vid y los pulgones. Generalmente, las técnicas y productos recomendados para controlar estas plagas en pepinos y melones también serán efectivos en calabazas.

Coseche las calabazas de cáscara dura solo después de que maduren en la vid. Están listos cuando el tallo y el zarcillo junto a la calabaza se han dorado, y la piel de la calabaza ha comenzado a ponerse de color marfil y se siente firme. Corta las calabazas, dejando al menos 2 pulgadas de tallo en la fruta.

Las calabazas maduras pueden resistir las heladas, pero pueden afectar el color de la piel. Después del curado, las calabazas cosechadas antes de las heladas tienden a ser de color canela o caoba, mientras que las cosechadas después de las heladas adquieren una apariencia de arce rizado. Es mejor recoger las calabazas tan pronto como las enredaderas estén muertas (especialmente en enredaderas enrejadas que pueden no ser capaces de soportar frutos pesados) y trasladar las calabazas al interior a un lugar seco y bien ventilado para curar y secar.

Lleve las calabazas cosechadas a una habitación fresca (de 50 ° a 60 ° F) y bien ventilada. Limpie la suciedad de la superficie y limpie las calabazas con una solución blanqueadora suave (1 onza de blanqueador líquido por 2 cuartos de galón de agua). No intente guardar calabazas que tengan la piel agrietada o rota, ya que eventualmente se pudrirán. Para curar las calabazas, colóquelas, sin tocarlas, sobre una malla de alambre o una bandeja ranurada fuera del sol directo.

Dependiendo del tamaño, la forma y el grosor de la piel de la calabaza, el interior puede tardar hasta seis meses en secarse por completo. A medida que las calabazas se secan, pueden desarrollar un crecimiento blanco difuso en la cáscara. Esto es natural y, mientras la cáscara no sea blanda, no hay motivo de alarma. Puede quitar el moho limpiando periódicamente la cáscara con la solución blanqueadora suave o dejar que el moho forme patrones interesantes en la piel. La calabaza termina de secarse cuando se siente mucho más clara y la piel exterior se despega para revelar una cáscara interior marrón o tostada. También oirás el ruido de las semillas en el interior.

Para acelerar el proceso de secado, corte la parte superior de la calabaza inmediatamente después de la cosecha y raspe la mayor cantidad de pulpa con semillas que pueda sin dañar la cáscara. Luego llene el interior con agua y déjelo reposar durante una semana. La carne restante se volverá gelatinosa y sucia, pero será más fácil de raspar.

Tratamientos superficiales para crear calabazas decorativas

Transformar una calabaza desgarbada en un elegante adorno es más fácil de lo que muchos jardineros imaginan.

Cada uno de los tratamientos de superficie que se describen a continuación requiere poca habilidad, solo se necesitan unas pocas herramientas manuales básicas y algunos suministros, disponibles en una tienda de artesanía o ferretería. Antes de aplicar cualquier tratamiento superficial, asegúrese de que la calabaza esté curada correctamente.

Haz un cuenco de hojas cortando un diseño de hoja de la calabaza con una sierra de mano. Raspe la pulpa y lije el interior suave hasta obtener un acabado liso, luego cúbralo con un decoupage de diseños de hojas cortados de papel de seda decorativo. Mancha tanto la superficie interior como la exterior antes de barnizar todo el bol.

Aplique delicados patrones dorados a las calabazas con un bolígrafo que produzca una línea fina y opaca para una máxima cobertura y control. Para un efecto adicional, pegue un cordón de color dorado alrededor del borde.

Crea una apariencia bruñida para tu calabaza oscureciéndola primero con tinte negro para zapatos y luego cubriéndola con betún dorado. Como toque final, agregue adornos de cuero negro y cuentas doradas.

Haga una jarra simple manchando una calabaza con betún blanco, que resalta los patrones naturales en la superficie de la calabaza. Luego pegue el cordón de nailon alrededor del borde superior y la parte inferior, dejando suficiente entre la parte superior e inferior para formar un asa. El cordón de la parte inferior actúa como base.

Haz una jarra con dos calabazas: una botella y un cucharón, recortadas con un cuchillo de artesanía y aserradas a mano para que encajen. Lima y lija los bordes ásperos, pega las piezas y rellena cualquier costura restante con masilla. Crea una superficie cobriza usando una pintura acrílica metálica frotada con betún negro para zapatos.

Usa rotuladores para decorar calabazas. Esto permite flexibilidad, diseño de forma libre y muchas opciones de color. Desafortunadamente, los rotuladores, incluso los permanentes, se desvanecen con el tiempo.

Para aprender sobre el cultivo y uso de los diferentes tipos de calabazas ornamentales, consulte Calabazas en su jardín: una guía para jardineros domésticos, por Ginger Summit (Hillway Press, 1998 $ 20) y The Complete Book of Gourd Craft, por Ginger Summit y Jim Widess (Lane Books, 1996 $ 27).

Fotografía de Sabin Gratz / Asociación Nacional de Jardinería y Suzanne DeJohn / Asociación Nacional de Jardinería


¿Qué puedes hacer con calabazas?

Las calabazas de cazo, las calabazas de botella y las calabazas de pajarera suelen durar varias temporadas cuando se secan completamente para extender su uso como recipiente de almacenamiento o herramienta tipo utensilio.

Estas calabazas vienen en una amplia gama de tamaños y formas. Algunas calabazas tienen un patrón de rayas, otras tienen crestas distintivas, mientras que otras tienen pequeñas protuberancias que se asemejan a verrugas.

Las calabazas de cazo se utilizan mejor para transportar agua. Otros artículos y variedades más pequeñas de la variedad de calabazas Lagenaria son más fáciles de elaborar en cucharas y otras herramientas de estilo de utensilios, pero las calabazas de cazo también se pueden usar para hacer utensilios.

Hacer un recipiente

Durante siglos, las calabazas se han utilizado para hacer cuencos y platos de uso diario, recipientes para el cultivo de semillas o macetas, instrumentos musicales, así como pajareras decorativas..

Antes de que pueda convertir una calabaza en un recipiente funcional, una pieza de exhibición o una combinación de los dos, primero debe cortarla y limpiarla.

Paso 1. Para cortar una calabaza, primero debe dibujar una guía con lápiz o tiza para asegurarse de lograr la ubicación y el estilo de diseño que desea.

Paso 2. Para cortar la calabaza dura, seca y madura, puede usar una sierra de mano, una sierra para metales, una herramienta eléctrica de corte giratorio o una broca de gran diámetro.

La elección de la herramienta de corte dependerá no solo del tamaño y la profundidad del corte que necesita, sino también del propósito que se le asignará a la calabaza. Por ejemplo, recomendaría usar una broca si la calabaza se va a usar como pajarera.

Paso 3. A continuación, se deben quitar la pulpa seca y las semillas. El uso de una cuchara de metal, una herramienta para esculpir arcilla o un bisturí puede ayudar a desalojar los trozos rebeldes del interior de la calabaza.

Será más difícil quitar la pulpa y las semillas si solo cortas una pequeña abertura en la calabaza.

Para que el proceso sea menos frustrante, sugiero enfáticamente remojar la calabaza abierta en agua tibia durante media hora antes de sacarla.

Si usa este truco útil, tendrá que esperar de dos a tres horas para que la calabaza se seque por completo antes de pasar a hacer cualquier elemento decorativo en la calabaza.

Paso 4. El interior de la calabaza, al menos la parte que quedará expuesta por la abertura de un orificio, también debe lijarse a mano o con un accesorio de lijado para un taladro eléctrico.

Hacer otras cosas con calabazas

Las calabazas incluso se pueden convertir en bases de lámparas. Probablemente este no sea el uso astuto más común para las calabazas, pero el resultado final puede ser sorprendente.

Si eres realmente artístico y sueñas con hacer regalos únicos y únicos a partir de la generosidad natural que ofrece tu granja, considera tallar en una vasija de calabaza que estás haciendo.

Puede dibujar un diseño a mano alzada en una calabaza o usar una plantilla para trazarlo. Se han hecho algunas hermosas macetas de calabazas que están pintadas o teñidas y cuentan con algunos elementos tallados en todas partes o solo en la parte superior abierta.

Puedes hacer un recipiente decorativo de una maceta con calabazas, tan simple o tan ornamentado como desees. La mujer del video a continuación compró una calabaza precortada y no cultivó la suya propia, pero el aspecto rústico que creó con tintes líquidos sigue el mismo proceso de aplicación.

También puede incluir un trabajo de filigrana, macramé o una cuerda trenzada simple para hacer una olla de calabaza colgante, o un recipiente de forrajeo que se deslice sobre su hombro.

Los tambores son uno de los instrumentos musicales más simples y divertidos de hacer con una calabaza, especialmente si está trabajando en el proyecto con niños.

Debido a que casi cualquier persona puede mantener el ritmo tocando un tambor, no es necesario ser ningún tipo de músico real para aprender este instrumento casero que se cultivó en su granja y pasar un buen rato.

Si hay un músico en su familia o un grupo de amigos campesinos, tal vez le encantaría un banjo de calabaza o un dulcimer de calabaza para usar la próxima vez que toque una melodía.

Estos instrumentos son más complicados de hacer y requieren una calabaza bastante grande, pero con un poco de paciencia y tiempo, hacer un banjo básico que decore usted mismo podría convertirse en una preciada reliquia familiar.


Ver el vídeo: Consume SEMILLAS de CALABAZA y estas 10 increíbles cosas pasaran en tu CUERPO


Artículo Anterior

Ajenjo como compañero: plantas que crecen bien con ajenjo

Artículo Siguiente

Los principales trucos de plantar ajo para el invierno para conseguir una gran cosecha.